Punishment Park
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Punishment Park
Réalisateur : Peter Watkins

Synopsis

La guerre du Viêt Nam s'enlise.
Face à la contestation accrue du mouvement pacifiste, le président Richard Nixon décrète l'état d'urgence.

Militants des droits civiques, féministes, objecteurs de conscience, communistes, anarchistes sont arrêtés et conduits devant un tribunal exceptionnel populaire.
Au terme d'une procédure accusatoire sommaire, ils sont condamnés à de lourdes peines pour atteinte à la sûreté de l'État.

Cependant, ils ont le choix d'échanger leur peine contre un séjour à Punishment Park, un parc d'entraînement pour les policiers anti-émeutes et les militaires américains.
Là, ils devront traverser le désert en trois jours, sans eau ni nourriture, sur 85 km pour atteindre un drapeau américain, poursuivis par un escadron de policiers armés jusqu'aux dents.

Une équipe européenne de documentaristes suit deux groupes de militants, l'un, durant le procès, l'autre, purgeant sa peine à Punishment Park...

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Anecdotes

Drame / Thriller / Uchronie

Le scénario procède d'une uchronie.
Il développe les conséquences possibles d'une déclaration d'état d'urgence par le président des États-Unis pendant la guerre du Viêt Nam qui n'a, dans la réalité, jamais été décrétée.
Bien que projeté lors du Festival de Cannes en 1971 et apprécié par la critique européenne, cette œuvre de Peter Watkins n'a connu qu'un succès d'estime.

Le film est ressorti en France le 4 Juillet 2007, distribué par Shellac dans le réseau des cinémas d'art et d'essai.

L'uchronie:
Dans la fiction, l’uchronie est un genre qui repose sur le principe de la réécriture de l’Histoire à partir de la modification du passé.
« Uchronie » est un néologisme du XIXe siècle créé par Charles Renouvier fondé sur le modèle d’utopie (u-topie), avec un « u » (pour « ou » préfixe de négation) et « chronos » (temps).
Étymologiquement, le mot désigne donc un « non-temps », un temps qui n’existe pas.
L’auteur d’une uchronie prend comme point de départ une situation historique existante, et en modifie l’issue pour ensuite imaginer les différentes conséquences possibles.

Scénario : Peter Watkins
Musique : Paul Motian
Pays : États-Unis
Durée : 91 mn

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