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La Hammer : grandeur et déclin du studio

 

Les Films

1951 - 1959

 

La Malédiction des Pharaons (The Mummy)

 

La Malédiction des Pharaons (1959)Des archéologues britanniques font des fouilles en Egypte afin de retrouver le sarcophage de la princesse Ananka. Trois ans plus tard,après être revenu en Angleterre avec le sarcophage, une malédiction semble s’abattre sur eux: le vieux savant Stephen Banning devient fou et se fait assassiner, puis c’est au tour d’un autre archéologue de se faire tuer. Le fils de Banning, John, se fait à son tour attaquer par une créature terrifiante: une momie...

C’est un excellent film d’aventure fantastique que nous livre la Hammer avec The Mummy et Christopher Lee est impressionant, tout recouvert de bandelettes. Il combat à nouveau Peter Cushing, toujours abonné au rôle de héros. On peut toutefois noter quelques petits problèmes de scénario: en effet, la Momie semble être immunisée contre les balles pendant tout le film sauf à la fin où elle succombe dans le marais ! Bizarre...

La Hammer produit ensuite une comédie burlesque adaptée de l’histoire de Jekyll and Hyde: The Ugly Duckling. Puis Fisher nouslivre deux films assez cruels : The Stranglers of Bombay et Les Deux Visages du Docteur Jekyll.

 

Les Etrangleurs de Bombay (The Stranglers of Bombay)

Les Etrangleurs de Bombay (1959)

Le capitaine Lewis fait une enquête en Inde pour tenter d’expliquer le pourquoi de la disparition inexpliquée de milliers de voyageurs.Il découvrira l’existence d’une secte très cruelle, adorateur de la déesse Kali...

 

Les Deux Visages du Dr. Jekyll (The Two Faces of Dr. Jekyll)

Les Deux Visages du Dr. Jekyll (1959)

Le Dr. Jekyll vient de mettre au point une drogue capablede séparer le bien du mal. Il avale lui-même le sérum et devient Mr. Hyde. Sous cette apparence, il se rend dans un night-club et tombe sur Kitty, la femme de Jekyll. Hyde domine complétement Jekyll et viole sa «propre» femme qui se suicide...Hyde continue de faire le mal, pendant que Jekyll essaye tout pour se débarasser de son double maléfique...

Ces deux films de Terence Fisher sont surement les plus «cruels» du réalisateur. Le premier, tourné en noir et blanc pour rendre les événements plus réalistes, nous montre arrachage de langue, crévement des yeux des prisonniers avant de les étrangler...un film très sadique, dominé par la divine Marie Devereux, qui, bien que muette pendant le film, est une parfaite représentation du mal.

Les Deux visages du Dr. Jekyll est également un film hautement pessimiste. Jekyll vit une véritable descente aux Enfers, les personnages ne sont guère sympathiques, Londres nous est montré sous ses aspects les plus sombres... A noter une variation intéressante du thème Jekyllien: Jekyll est laid et Hyde est beau.

1960 - 1969

L’âge d’or de la Hammer Films. Une multitude de films d’épouvante vont inonder les écrans. Cushing et Lee en seront évidemment les principaux «héros». On assistera à maintes reprises au retour de Dracula, le Baron Frankenstein reprendra ses activités, le Fantôme de l’opéra fera son apparition, des hordes de créatures vampires se répandront sur les écrans, la Gorgone sera aussi de la partie, tout comme les morts-vivants et la Femme Reptile, les monstres préhistoriques seront également de sortie et ont assistera à une prolifération de «Hammer Girls» toutes plus jolies les unes que les autres... Une grande décennie pour la Hammer!

Les Maîtresses de Dracula (The Brides of Dracula)

Les Maîtresses de Dracula (1960)

Le Baron Meinster est devenu un vampire. Il est retenu dans son château par sa mère qui se charge de lui fournir des victimes. Une jeune institutrice française, Marianne, libère le Baron, ne connaissant pas savéritable nature. Libre, Meinster vampirise sa mère et s’attaque à desvillageoises. Alerté par le curé, le Docteur Van Helsing se rend sur les lieux pour affronter le vampire avant que celui-ci n’épouse Marianne...

Pas de Christopher Lee dans ce film et encore moins deDracula... Ce qui n'enlève rien au charme de cet excellent film de vampires,encore réalisé par Terence Fisher.

 

L’Empreinte du Dragon Rouge (The Terror of theTongs)

L’Empreinte du Dragon Rouge (1961)

Afin de venger le meurtre de sa fille par la sociétésecrète du Dragon Rouge, le capitaine Jackson va tenter d’infiltrer cette puissante organisation pour pouvoir les traîner en justice. Il gagnera la confiance de Lee, ravissante jeune femme mais devra lutter contre Chung King, l’impitoyable chef des Tongs...

Avant de s’attaquer au mythe du Loup-Garou, la Hammer produisit une aventure de Robin des Bois, considéré comme le plus mauvais film de Fisher: Le Serment de Robin des Bois.

 

La Nuit du Loup-Garou (The Curse of the Werewolf)

La Nuit du Loup-Garou (1961)

En Espagne, un mendiant est emprisonné et traité comme un animal. Il sera rejoint par une servante sourde-muette. Elle sera violée par lemendiant. Elle s’enfuira et sera sauvé par le professeur Carido. Mias ellemourra en donnant naissance à un petit garçon, Léon. Devenu adulte, Léon sechange les nuits de pleine lune en loup-garou et tue des innocents...

Malgré le succès de ce film, la Hammer ne produisitpas de suite, contrairement à Dracula ou Frankenstein. On peut rapprocher lemaquillage du loup-garou de celui de Jean Marais dans La Belle et la Bête.

 

Le Spectre du chat (The Shadow of the Cat)

Le Spectre du chat (1961)

Ella Venable lègue dans son testament sa maison et sa fortune à son mari Walter. Elle se fait assassiner par Andrew, son serviteur,sous les yeux de Tabatha, le petit chat d’Ella. Walter rejoint Andrew ainsi que la gouvernante Clara pour enterrer le corps d’Ella dans les bois, toujoursobservé par Tabatha. Après trois jours, il prévient la police de la disparitionde sa femme. Les trois conspirateurs décident d’éliminer le seul témoin du crime: Tabatha. Mais le chat ne l’entend pas ainsi...

 

Hurler de peur (Taste of Fear)

Hurler de peur (1961)

La jeune Penny se rend en France pour rendre visite à sonpère qu’elle n’a pas vu depuis longtemps. Mais à son arrivée, sa nouvellebelle-mère lui dit qu’il a du s’absenter pour affaire. Pendant son séjour, Penny a des visions du cadavre de son père et commence à croire que sa raisonvacille. On appelle un docteur pour l‘examiner mais les visions persistent et Penny pense que son père a été assassiné par sa belle-mère et le docteur...

Avec Taste of Fear, la Hammer se lance dans une nouvelle voie, popularisé par Les Diaboliques de Clouzot : le thriller psychologique. Suivront également Paranoiac, Nightmare, Maniac, The Nanny, Crescendo, Fearin the Night, Straight on till morning...

Elle produira également quelques drames comme The Damned, Hell is a City...et des films de pirates tels The Pirates of Blood River, The Scarlet Blade, The Devil-Ship Pirates...sans oublier ce qui fait son succès, les films fantastiques !

 

Le Fascinant Capitaine Clegg (Captain Clegg / NightCreatures)

Le Fascinant Capitaine Clegg (1962)

Un petit village, propice à la contrebande d'alcool, voit ses marécages hantés pardes cavaliers spectraux. Le cimetière du village abrite également la tombe du Capitaine Clegg, un pirate de sinistre mémoire qui fut pendu autrefois...

 

Le Fantôme de l’Opéra (The Phantom of the Opera)

Le Fantôme de l’Opéra (1962)

D'étranges phénomènes se déroulant à l'Opéra provoquent la démission de la vedette de lapièce. Une jeune chanteuse est engagée mais, refusant les avances du producteur, elle se voit refuser le rôle. Enlevée et conduite dans une grotte située sous l'Opéra, elle rencontre un homme masqué qui lui propose de l'aider à travailler sa voix...

 

Le Baiser du Vampire (The Kiss of the Vampire)

Le Baiser du Vampire (1962)

Deux jeunes époux, Gérald et Marianne Harcourt, se rendent malgré les recommandations du professeur Zimmer dans le château du Dr. Ravna,et sont retenus prisonniers par celui-ci. Le docteur Ravna étant en fait le chef d’une secte de vampires...

Gérald parvient à prevenir le professeur Zimmer qui lui propose son aide, celui-ci voulant venger sa fille, tombée aux mains des vampires du docteur Ravna...

C’est un excellent film de vampires que nous livre la Hammer, original dans son traitement. En effet, point de seigneur des vampires ici, juste un homme qui tient lieu de gourou. On peut noter des scènes fortes intéressantes, comme celle ou un vampire lacère le torse d’un humain qui utilise son sang pour dessiner une croix afin de la repousser.

 

L’Empreinte de Frankenstein (The Evil of Frankenstein)

L’Empreinte de Frankenstein (1964)

Obligé de fuir alors qu'il se livrait à une expérience, le Dr. Frankenstein retourne dans son village natal et découvre sa première créature, supposée morte, prisonnière des glaces et qu'une jeune sourde-muette semble vénérer comme un dieu. Frankenstein parvient à lui redonner la vie...

 

La Gorgone (The Gorgon)

La Gorgone (1964)

Dans le petit village de Vandorf, de nombreux corps sont découverts pétrifiés, changés en statue de pierre. Le Professeur Heitz trouve des similitudes avec la légende de Megaera, la dernière des Gorgones. Il se rend dans un château et découvre la Gorgone mais celle-ci le transforme lentement en pierre. Il a néanmoins le temps d’envoyer une lettre à son fils Paul qui débarque à Vandorf, suivi par le professeur Meister. Paul tombe sous le charme de Carla, l’assistante du docteur du village. Mais bientôt, il va découvrir l’incroyable vérité...

 

Les Maléfices de la Momie (The Curse of the Mummy’s Tomb)

Les Maléfices de la Momie (1964)

Des archéologues viennent de violer la sépulture de Ra-Autef. L’un d’entre-eux est assassiné. Sir Giles, chef de l’éxpédition, veutdonner au musée national egyptien les trésors du tombeau mais un monteur derevues préfère envoyer le sarcophage faire une tournée en Europe. Annette, fille de l’archéologue assassiné, porte au cou un étrange médaillon qui suscite bien des convoitises, ayant apparemment appartenu à Ra-Autef. Le bijou est volé. Le soir de la représentation, on fait sauter les scellés du sarcophage mais celui-ci est vide...

 

La Déesse de Feu (She)

La Déesse de Feu (1965)

Un officier anglais est enlevé par un prêtre arabe qui leprend pour la réincarnation d’un prince égyptien. Il sera capturé avec son amile major Holly par Ayesha, belle femme âgée de 2000 ans. Celle-ci le prend pour la réincarnation de son amour perdu. Elle lui montre le secret de sa jeunesseéternelle: la flamme de jouvence...

 

Dracula, Prince des Ténèbres (Dracula, Prince ofDarkness)

Dracula, Prince des Ténèbres (1965)

Dix ans après la destruction de Dracula, quatre voyageurs font une excursion dans les Carpathes. Ils se retouvent au château du défunt Comte et son accueilli par Klove, son serviteur. Celui-ci assassine l’un d’entre-eux, suspend son cadavre au-dessus du tombeau de Dracula et l’égorge. Le sang tombe sur les cendres du Prince des Ténèbres qui revient à la vie...

Dracula, Prince des Ténèbres est une excellente production de la Hammer, parvenant presque à égaler le premier film de la série consacrée au roi des vampires. Christopher Lee est très impressionant, malgré le fait que son rôle soit muet. Le film est beaucoup plus violent que Le Cauchemar de Dracula. L'une des attractions principales du film est sans conteste la présence de la superbe Barbara Shelley, étonnante dans son rôle de femme-vampire.

Christopher Lee enchaîna ensuite sur le tournage de Raspoutine, le Moine Fou ou ses talents d’acteurs furent largement plus utilisés.

Puis la Hammer lachera sur les écrans des morts-vivants, une femme reptile, produira deux films d’aventure avec des animaux préhistoriques avant de retrouver le Docteur Frankenstein, la Momie, le Professeur Quatermass et le Comte Dracula pour de nouvelles aventures.

L’Invasion des Morts-Vivants (The Plague of theZombies)

L’Invasion des Morts-Vivants (1965)Une mystérieuse épidémie décime les habitants d'un petit village. Afin decomprendre les causes de ces décès, le docteur du village, aidé d'un éminent professeur, veut déterrer les cadavres de gens morts récemment. A leur grande surprise, les cercueils sont tous vides. Les cadavres semblent devenus des zombies...

Un film assez impressionnant pour l’époque, du principalement aux maquillages des zombies, réalisé avec de la cire de latex et du papier chiffoné.

 

La Femme Reptile (The Reptile)

La Femme Reptile (1966)Dans un petit village, les habitants sont terrorisés par les nombreuses morts suspectes qui endeuillentleur village, morts qui seraient dus à des morsures de serpents.

En réalité, c’est la fille du médecin qui est victime de la terrible malédiction d’une secte et qui se transforme en Femme Reptile et tue les villageois...

La comédienne devait subir deux heures de maquillages pour devenir la Femme Reptile !

 

Un Million d’années avant J.C. (One Million Years B.C.)

Un Million d’années avant J.C. (1966)Un million d'années avant J.C., Tumak, fils du chefd'une tribu primitive, est chassé par son père et se met à errer dans un monde inconnu et dangereux. Il découvrira l'existence des dinosaures et de la mer.Près de celle-ci vit un autre peuple, plus civilisé. Tumak est émerveillé par labeauté de Loana, la fille du chef. Mais il est de nouveau chassé de la tribu etdécide de retourner chez son peuple. Suivi de Loana, ils devront affronter de nouveaux dangers...

 

Frankenstein créa la Femme (Frankenstein Created Woman)

Frankenstein créa la Femme (1967)

Unhomme, Hans, simple d’esprit, estinjustement accusé d’un crime qu’il n’a pas commis et exécuté. Christina, une ravissante jeune fille, ne le supporte pas et se suicide. Le Baron Frankenstein parvient à transférer l’âme de Hans dans le corps de Christina et ramène celle-ci à la vie. Malgré son amnésie, la jeune fille est poussée par une forceintérieure à se venger de ceux qui ont fait accuser Hans...

Dans les Griffes de la Momie (The Mummy’s Shroud)

Dans les Griffes de la Momie (1966)

Un industriel, Stanley Preston,organise une expédition afin de retrouver le tombeau du jeune Prince Kah-To-Bey, né 2000 ans avant J.C.

L’archéologue Sir Basil Walden est accompagné du fils dePreston, de Claire et du photographe Harry Newton. Parvenant à leur but, ils seheurtent à Hasmid, le gardien des lieux, qui les menacent d’une terriblemalédiction. Le cadavre du Prince est finalement déterré.

Hasmid rend alors la vie au jeune Prince Kah-To-Bey, qui, momifié, commence son œuvre vengeuresque auprès de tous ceux qui ont violé son tombeau...  

 

Les Monstres de l’Espace (Quatermass and the Pit)

Les Monstres de l’Espace (1968)Des travaux dans le métro londonien permettent de mettre à jour des ossements fossilisés. Les paléontologues parviennent à reconstituer plusieurs squelettes d’hommes-singes, de la taille d’un nain et à la tête anormalement developpée. Les militaires dégagent également un missile de forme inconnue et fait d’un matériau plus dur que le diamant. Le Professeur Quatermass se rend sur les lieux et, après avoir faitdes recherches, pensent que ces squelettes proviendraient de la planète Mars...

Après ce film, la Hammer engage à nouveau Bette Davis pour tourner dans The Anniversary, un autre thriller psychologique. Puis Terence Fisher nous livre un autre chef d’œuvre avec le satanique Les Vierges de Satan.

 

Les Vierges de Satan (The Devil Rides Out/ The Devil’s Bride)

Les Vierges de Satan (1968)Le Duc de Richleau et Rex Van Ryn viennent prendre des nouvelles de leur ami Simon, qui semble être sous l’influence d’une mystérieuse société. Le Duc découvre que les membres de cette société sont en fait des adorateurs de Satan, dirigés par le puissant Mocata, qui n’hésitera pas à invoquer « L’ange de la Mort» lui-même...

 

Dracula et les Femmes (Dracula Has Risen from the Grave)

Dracula et les Femmes (1968)Une Femme est retrouvée morte avec deux petits trous sur le cou. Serait-ce l’œuvre de Dracula qui est pourtant mort ? L’évêque et le curé montent au château du Comte pour y pratiquer un exorcisme et clouer une croix sur la porte d’entrée. Mais le curé fait une chute et tombe sur l’étang glacé ou se trouve le corps congelé du vampire. Une brêche est ouverte et le sang du curé parvient jusqu’au lèvres de Dracula qui reprend vie...

 

Le Retour de Frankenstein (Frankenstein Must Be Destroyed)

Le Retour de Frankenstein (1969)

Le Dr. Frankenstein travaille sur la transplantation du cerveau humain. Il faitenlever d'un asile un ancien collègue, expert en la matière. Mais celui-ci meurt avant d'avoir pu livrer ses secrets. Frankenstein va alors tenter de transplanter le défunt cerveau dans le crâne d'un autre homme...

Surement l’un des meilleurs Frankenstein de la Hammer, l’un des plus violents aussi où Frankenstein n’hésite pas à tuer et violer pour arriver à ses fins. Un excellent film!

 

 

Une Messe pour Dracula (Taste the Blood of Dracula)

Une Messe pour Dracula (1970)Trois hommes, Hargood, Paxton et Secker, se retrouvent chaque mois pour satisfaire leur soif de plaisirs et defrissons. Ils rencontrent le Lord Courtley, qui est spécialisé dans la magie noire. Le Lord emmène les trois hommes acheter la cape, le medaillon et une fiole de sang qui appartenait au Comte Dracula. Les quatre hommes se retrouvent dans une église et Courtley mélange son sang à celui du vampire. Les trois hommes refusent de boire cette miction et le frappent à mort. Pendant la nuit, le corps inerte de Courtley permet à Dracula de se reincarner et le Prince des Vampires se met alors en chasse des hommes qui ont tué son serviteur...

 

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