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La Hammer : grandeur et déclin du studio

Les films

1970 - 1979

La Hammer va se transformer pendant cette période. Afin de continuer à produire des succès, la firme va vouloir en donner plus aux spectateurs. Les films qui vont suivre vont alors devenir de plus en plus violents, et l’érotisme va faire son apparition dans les futures productions. La Hammer va également mettre un peu de côté les beaux décors et les costumes pour ancrer ses films un peu plus dans la réalité. Un changement qui n’aura malheureusement pas le succès escompté et qui annoncera le déclin de la célèbre firme anglaise !

The Vampire Lovers

The Vampire Lovers (1970)Une Comtesse laisse sa filleMarcilla sous la surveillance du Général Spielsdorf. Celle-ci devient l’amie de Laura, la nièce du Général. Laura fait alors de violents cauchemars et tombemalade. Marcilla passe son temps à s’occuper de Laura mais celle-ci décède.Marcilla se fait alors appeler Carmilla et se fait accueillir par une autrefamille. Elle devient rapidement l’amie d’Emma...

Pendant ce temps, le Général entend parler de la légende des Karnstein, une ancienne famille de vampires...et dont un portrait ressemble fort à Carmilla...

 

Les Horreurs de Frankenstein (Horror of Frankenstein)

Le jeune prodige Victor Frankenstein désire aller à l'Université de Vienne. Mais son père n’est pas d’accord. Victor trafique alors une balle de pistolet qui éclatera au visage de son père, le tuant sur le coup.

6 ans plus tard, Victor consacre ses travaux à la découverte de la vie et construit une créature...

Ce Frankenstein n’a rien à voir avec la série des six incarnés par Peter Cushing. Ce film-ci est en fait la vision de Jimmy Sangster sur le mythe. A noter que le monstre est incarné par David Prowse, futur Dark Vador de Star Wars.

 

Les Cicatrices de Dracula (Scars of Dracula)

Les Cicatrices de Dracula (1970)Une chauve-souris redonne vie au Comte Dracula. Alerté, les villageois se rendent au Château du vampire, mettant leurs femmes à l'abri dans une église. Pendant que les villageois détruisentles carreaux du château, le Comte dort paisiblement dans une pièce secrète. Aleur retour, les villageois observent un nuage de chauves-souris vampires géantes et découvrent l’horreur à l’intérieur de l’église. Toutes les femmes sont mortes...

 

Lust for a Vampire

Lust for a Vampire (1971)

Réincarnée grâce à la magie noire, la vampire Carmilla Karnstein se rend dans une école de jeunes filles dirigée par la Comtesse Herritzen et prend le nom de Mircalla. La soif de sang de Carmilla est satisfaite par les meurtres de quelques pensionnaires. L’un des professeur,Giles Barton, fasciné par l’occulte, voit en Mircalla ses soupçons fondés sur la véritable identité de la jeune fille...

 

Comtesse Dracula (Countess Dracula)

Comtesse Dracula (1971)La vieille Comtesse Elizabeth Batory reçoit sur son visage le sang d’une de ses domestiques qui vient de secouper. Elle s’aperçoit alors que sa peau retouve jeunesse et beauté. Elle tue sa domestique et apparaît le lendemain au château sous les traits splendides de Ilona. Mais la Comtesse doit encore se procurer du sang...

 

La Momie sanglante (Blood from the Mummy’s Tomb)

La Momie sanglante (1971)De nos jours, une jeune femme fait d’horribles cauchemars dans lesquels elle voit une Princesse égyptienne lui ressemblant être mise dans un sarcophage après qu’on lui ai tranché la main.Pour son anniversaire, son père, un archéologue, lui offre une splendide bague avec un rubis que ses confrères et lui-même ont trouvé dans la tombe de la Princesse Tera, sur une main coupée...

 

La Fille de Jack l’Eventreur (Hands of the Ripper)

La Fille de Jack l’Eventreur (1971)

Jack l’éventreur rentre chez lui à Berner Street, dansWhitechapel. Là, il tue sa femme sous les yeux de leur fille Anna. La jeune fille grandit ensuite chez Mrs Golding qui en fait une prostituée. Le docteur John Prichard la prend sous sa protection.

Mais l’esprit de son père hante la jeune fille et semble même la posséder car elle se met à commettre des meurtres d’une rare violence...

 

Dr Jekyll et Sister Hyde

Dr Jekyll et Sister Hyde (1971)Le Docteur Jekyll passe son temps à vouloir faire le bien autour de lui. Il désire trouver des vaccins aux diverses maladies qui cause la mort des Hommes. Son ami, le professeur Robertson, lui confie qu'une vie ne suffirait pas à atteindre ce but. Aussi, Jekyll décide de fabriquer un élixir de rajeunissement qui lui permettrait de reculer sa mort et de poursuivre ses recherches. Il pense utiliser des hormones de femmes et enprélève sur des cadavres. Mais la morgue en manque aussi fait-il appel à deux voyous, Burke et Hare, pour lui en fournir. Pour aller plus vite, les deux voleurs de cadavres se mettent à assassiner des jeunes femmes. Une fois son élixir terminé, Jekyll le boit et se transforme en ravissante jeune femme. Pour éviter les soupçons, Jekyll prétend qu'il s'agit de sa soeur, Mme Hyde. Jekyll se met lui-même à tuer des prostituées dans Whitechapel. Le professeur Robertson commence à soupçonner son ami mais il se fait séduire par la délicieuse Hyde qui le tue...

 

Les Sévices de Dracula (Twins of Evil)

Les Sévices de Dracula (1971)

Deux jumelles reviennent dans leur village d'origine suite au décès de leurs parents. Elles sont hébergées chez leur Oncle, puritain obstiné dans sa chasse aux sorcières. Un des ennemis du Pasteur Gustav Weil est le Comte Karnstein, accusé de protéger des sorcières. Ce dernier, lors d'un rite sacrificiel fait revenir une de ses ancêtres qui l'initie aux délices du vampirisme. Dès lors, le Comte va s'employer à séduire les deux soeurs jumelles pour se venger de l'oncle puritain...

 

Le Cirque des vampires (Vampire Circus)

Le Cirque des vampires (1972)La femme d’un professeur amène une jeune fille auchâteau de son amant, le Comte Mitterhouse, qui est un vampire. Celui-ci la  tue. Le professeur, accompagné de villageois, arrive au château et empale le démon, qui a le temps de demander à son amante de prévenir son cousin et demaudire la descendance des villageois. 50 ans après, un cirque maléfique débarque dans le village...

 

Dracula 73 (Dracula A.D. 72)

Dracula 73 (1972)1972. Jessica Van Helsing, petite fille du célèbre chasseur de vampire, fréquente les night-club et les boites disco. Elle rencontre Johnny Alucard, qui l’emmène avec son petit groupe faire une messe noire dans une église délabrée afin de ressuciter Dracula. Celui-ci revient à la vie, élimine le petit groupe et tente de soumettre Jessica à sa volonté...

Un Dracula modernisé, mis à la mode, mais qui ne parvient en aucun cas à réactualiser le mythe. L’effet inverse se produirait plutôt...Un des moins bons films de la Hammer.

 

Capitaine Kronos, tueur de Vampires (Captain Kronos, Vampire Hunter)

Capitaine Kronos, tueur de Vampires (1974)

Dansla ville de Durward, une jeune fille est retrouvé la peau toute ridée, comme sion avait sucé son énergie vitale. Le docteur Marcus appelle à l'aide son ami le Capitaine Kronos et son assistant le professeur Grost. Ceux-ci découvre que la ville est sous l'emprise de force vampirique. Une aubaine pour Kronos, chasseurde vampires et excellent escrimeur... Mais ils leur restent à trouver qui est à l'origine de ces attaques...

 

Frankenstein et le Monstre de l’Enfer (Frankenstein and the Monster from Hell)

Frankenstein et le Monstre de l’Enfer (1974)Le docteur Frankenstein est devenu directeur d’un asile d'aliénés. Privé de l’usage de ses mains à la suite de l'incendie qui avait ravagé son laboratoire, il poursuit ses recherches avec l’aide du docteur Heider. Mais à nouveau, le monstre créé se révolte et se retourne contre ses créateurs...

 

Dracula vit toujours à Londres (The Satanic Rites of Dracula)

Dracula vit toujours à Londres (1974)

Scotland Yard est intrigué par d’étranges réunions de personnalités dans un mystérieux manoir, pensant qu’il s’y pratique des rites sataniques. Le vampirologue Van Helsing découvre que le Comte Dracula prépare un complot avec l’aide de militaires et de hautes personnalités afin de renverser le régime et de répandre la peste noire...

 

Les Sept Vampires d’Or (The Legend of the 7 Golden Vampires)

Les Sept Vampires d’Or (1974)

Le professeur Van Helsing, accompagné du jeune Hsi Ching, prépare une expédition pour aller en Chine, dans le village de Ping Kuei car une légende dit que lorsque apparaitront les sept lunes, sept vampires avec des masques d’orviendront dans le village pour semer la mort...

 

Une Fille pour le Diable (To the Devil...a Daughter)

Une Fille pour le Diable (1976)

Une jeune nonne de 17 ans est la proie d’un prètre, le père Michael, qui futex-communié pour avoir voulu créer un avatar, une personnification d’un Dieupour renouveler l’esprit du Monde. Le père de la jeune fille, aidée par des amis, va essayer de l’empêcher d’être livrée au Démon...

Ce film est l’avant dernier film produit par la Hammer. De nombreux projets se verront avorter comme une adaptation de Vampirella, ou bien encore Nessie, un film sur le monstre du Loch Ness. La Hammer produira en 1979 un remake d’un film d’Hitchcock, The Lady Vanishes. Ce sera un echec et entrainera la chute de la Hammer.

 

One ntendra à nouveau parler de la Hammer à travers deux séries télévisées:Hammer, House of Horror; puis Hammer, House of Mystery and Suspense.

Desrumeurs voulant que la célèbre compagnie ressuscite comme le Comte Dracula se font souvent entendre mais jusqu’à présent, rien de concret n’a vu le jour.

Pour les fans de cinéma fantastique, la Hammer représente un cas à part. Certes, tout n’est pas formidable chez la Hammer mais personne ne peut nier la qualité et la beautée formelle de ses meilleurs films. Des œuvres donnant envie d’en apprendre plus, d’en découvrir d’autres. La rediffusion de plusieurs films de la Hammer sur les réseaux cablés et la sortie de films en Dvd montrent bien l’importance qu’elle a acquis et que malgré sa disparition, la Hammer n’est toujours pas morte !

 

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