Christopher Lee

Christopher Lee

Biographie

C'est dans la cité londonienne que nait Christopher Lee le 27 mai 1922. Il suit une éducation classique, apprenant le grec et le latin aux collèges Eton et Wellington. Après la tourmente de la seconde guerre mondiale ou il sert dans la Royal Air Force et les forces spéciales, il décide d'entrer dans l'industrie cinématographique en 1947. Acteur mythique de la grande période Hammer des années 60, il en constitue aussi la figure emblématique par excellence. Pourtant ses premiers pas cinématographiques, il les effectue dans des films plus traditionnels (films de guerre ou d'aventure).

 

Le véritable tournant de sa carrière a lieu lorsque l'acteur rencontre Terence Fisher en 1957, une rencontre marquante et il ne quittera que rarement le monde du fantastique. Dorénavant et à part quelques exceptions, les noms de Christopher Lee et de Terence Fisher restent liés. De par son physique impresionnant, Lee se trouve par là même condamné à jouer le rôle du méchant de service. Il s'essaie ainsi à plusieurs mythes traditionnels du fantastique: Frankenstein, La momie,Dr Jekyll et Mr Hyde...mais surtout Dracula. A part Bela Lugosi, rarement acteur n'aura été autant en osmose avec son personnage qu'il retrouve à de nombreuses reprises: Le cauchemar de Dracula, Dracula prince des ténèbres, Dracula et les femmes....Entre deux interpétations du comte Dracula, Christopher Lee s'amuse aussi à endosser le rôle récurrent du docteur fou Fu-Manchu. Encore un rôle qui lui va comme un gant. Son aura est tel que le réalisateur italien Mario Bava aura recours à ses services pour Hercule et les vampires ainsi que pour le Corps et le fouet. Il peut tourner ainsi dans différents pays, y compris en France à l'occasion du raté Dracula Père et fils d'Edouard Molinaro.Le passage des années 70 aux années 80 se fait dans la douleur pour l'acteur britannique qui, outre l'âge passant ne retrouve plus de rôles dignes de sa stature (cf. Hurlements II, par exemple). Mais,il n'est pas oublié par les réalisateurs du cinéma fantastique qui se rappelent de l'existence de cette mémoire vivante d'une époque révolue (Donald Pleasence et Vincent Price sont morts). Son apparition dans le splendide Sleepy Hollow (un hommage à la Hammer) quoique que brève est néanmoins marquante. Prochainement, on le retrouvera dans deux trilogies concurrantes, à savoir Star Wars 2 et surtout la trilogie du Seigneur des Anneaux ou il joue Saruman le sorcier maléfique. Excellente idée de la part de Peter Jackson.

Scream and Sream Again (1970) trailer